관사 : 단수 vs 복수

관사는 명사를 꾸며주는 형용사죠. 그래서 독자는 특정을 의미하는지 불특정을 의미하는지 헛갈리게 됩니다. 의미를 잘못 파악하게 되면 잘못된 가정을 하게되는 결과를 초래할 수도 있습니다. 잘못된 관사 사용은 단수복수를 구별하는 것도 어렵게 합니다.

Which article?

"The" 는 명사와 함께 특정을 지칭하거나 단체를 지칭할때 쓰입니다. 예를 들어  “the sections were then stained with H&E”  는 특정 섹션을 나타내며, 반대로 "a"불특정 명사를 나타낼때 쓰이죠. 예를 들어, “a section was then stained” 는 단수를 나타내면서도 불특정 섹션을 나타냅니다.

아시아 저자들은 자주 관사를 생략하는 경우가 많은데 그렇게 되면 문장이 이상하고 부자연스럽게 들립니다. 

Examples:

  • “The antibody was injected into the hippocampus…” (텍스트에서 언급된 적이 있는 특정 antibody 를 나타내고 있고, 역시 hippocampus 역시 텍스트에서 언급되었을 것으로 짐작되는 특정 hippocampus 를 나타내고 있음을 알수 있습니다. )
  • “A new method of extraction was devised…” (“a”  라는 관사가 사용되어 독자에게 새로운 방법을 소개하려고 한다는 것을 알 수 있죠. 이 시점에서는 불특정 입니다. 이렇게 소개되고 난 후에는 특정개념인  “the new method of extraction” 가 사용되어야 겠죠. )

단수, 복수?

명사가 복수개념으로 쓰일때는 뒤에 s를 붙이면 되죠. 그런데 관사가 없는 상태에서 이를 잘못쓰면 뜻이 상당히 모호해 집니다.예를 들어   “Acetyl group was added,” 에서 독자는 저자가 의미하는 것이  “An acetyl group was added,” 아니면  “Acetyl groups were added.” 인지 잘 모르게 됩니다. 

그래서 여러가지 복수를 지칭할때는 혼란을 막기 위해 복수형태를 써주는 것이 좋습니다. 그런데 그림자료를 설명할때는 이것을 흔히 잊어버리는 경향이 있어요. 예를 들어 하나 이상의 화살표를 가리킬때는 “arrowheads” 라고 써야죠  “arrowhead” 로 쓰는 분들이 많습니다. 마찬가지로, 막대가 여럿인 막대 차트를 설명할때는  “solid bar” 가 아닌  “solid bars” 로 써줘야 하죠.

Examples:

  • “A biopsy was obtained…” (하나의 불특정 biopsy를 지칭합니다).
  • “Biopsies were obtained from eight patients…” (특별히 관사가 필요치 않습니다. 이전에 독자들에게 이미 소개된 개념이어서 그 biopsies 를 지칭하는 경우에만 빼고 말이죠.)